Démission soudaine de l’évêque de St. Catharines

Démission soudaine de l’évêque de St. Catharines

Le pape Benoît XVI a accepté le 7 avril la renonciation de Mgr James Wingle à la charge pastorale du diocèse de Saint Catharines en Ontario, « en conformité au canon 401-2 » du Code de droit canonique. Cet article concerne habituellement les démissions dues à des problèmes de santé, mais il impossible de savoir pour l’instant exactement ce qui a mené à la démission soudaine de Mgr Wingle.

Dans sa lettre de démission envoyée ce matin aux catholiques du diocèse de St. Catharines, Mgr Wingle indique que sa démission est le fruit d’un « long et intense processus de prière et de réflexion ». Il ajoute qu’il n’a plus « l’énergie (stamina) » nécessaire pour effectuer ce travail. Enfin, l’évêque démissionnaire précise qu’il entame dès maintenant une période sabbatique « centrée sur la prière et le ressourcement personnel (personal renewal) ».

Contactées par téléphone, les autorités diocésaines de St. Catharines affirment ne pas en savoir davantage sur les causes profondes du départ de leur évêque.

De son côté, l’Assemblée des évêques catholiques de l’Ontario n’en sait pas plus. Elle se contente de dire que la surprise est totale.

Aujourd’hui âgé de 63 ans, Mgr Wingle était évêque de St. Catharines depuis le 24 janvier 2002. Auparavant, il avait été évêque du diocèse de Yarmouth, en Nouvelle-Écosse. Il en fut d’ailleurs le dernier évêque en poste puisque c’est l’archevêque d’Halifax qui en est l’administrateur apostolique depuis 2001.

L’âge canonique de la retraite pour un évêque catholique est de 75 ans.

Étrange ressemblance
La lettre de démission de Mgr Wingle ressemble étrangement à celle de Mgr Raymond Lahey, ancien évêque d’Antigonish en Nouvelle-Écosse. Au moment de sa démission, l’automne dernier, les raisons n’étaient pas encore connues. Ce n’est que quelques jours plus tard que les accusations de possession et d’importation de pornographie juvénile ont été rendues publiques.

Cependant, l’utilisation du terme stamina peut laisser entendre que le départ de Mgr Wingle serait lié à des raisons de santé. Le lecteur est alors en droit de se demander, à la lumière de la crise que traverse actuellement l’Église, pourquoi l’évêque n’a pas cru bon de mettre cela au clair immédiatement.

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Lettre de démission de Mgr Raymond Lahey (26 septembre 2009)

My dear priests, deacons, religious and parishioners,

I want to let you know that after much thought and careful consideration, I decided to submit to the Holy Father my resignation as Bishop for personal reasons. I have now received word that the Holy Father has accepted my resignation and has made a formal announcement in Rome this weekend.

I recognize that my resignation takes place at a time when the Diocese is facing a variety of demanding challenges. While I will no longer be with you on this journey, I am confident that your faith and compassion will continue to sustain you as they have always done.

The Holy Father has appointed the Archbishop of Halifax, Anthony Mancini, as Apostolic Administrator of the Diocese. I am sure that he and all those who faithfully serve you in diocesan leadership as well as in you parishes – priests, deacons, religious and laity alike – will have your cooperation.

To so many of you I would want to say a personal word of farewell and thanks. However, I have already left the Diocese to take some much-needed time for personal renewal. I simply ask for your prayers, as I assure you of my continued prayers for all of you.

Yours sincerely in the Lord,

+Raymond J. Lahey

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Lettre de démission de Mgr James Wingle (7 avril 2010)

Dear priests, deacons, religious and faithful of the Diocese of St. Catharines,

This is to inform you that I am deeply grateful to His Holiness, Pope Benedict XVI, for his paternal consideration in accepting my resignation as Bishop of St. Catharines, effective today.

My decision to offer my resignation was the result of a long and intense process of prayer and reflection. The duties of the office of a diocesan bishop call for vigorous stamina to meet the challenges of leadership. I am no longer able to maintain the necessary stamina to fulfil properly my duties. I believe that my resignation will serve not only my own spiritual and personal wellbeing, but the good of the diocese and the Church as well.

To take leave of people one has come to love and cherish as diocesan bishop is not an easy matter.  I am profoundly grateful to God for the many wonderful people I have come to know, and for the gifted men and women, priests, deacons, religious sisters and brothers, and dedicated lay men and women with whom I have worked closely across the years as Bishop of St. Catharines.  It has been a privilege and a blessing to have served with you. If my shortcomings and limitations have caused any disappointment, I ask for God’s mercy and your understanding.  I pray that the work we have accomplished in the service of the Lord and his Church will bear much fruit, now and in the years to come. You can be sure that I will continue to support you with my prayer and warm interest.

As I take a sabbatical centered on prayer and personal renewal, I count on your prayer, not only for myself but also for the continued growth and development of the Diocese of St. Catharines that I love so much. The risen Christ bids us to move forward in hope, trusting in his loving kindness.

Faithfully yours in Christ,

Most Reverend James Wingle